英語と一緒に歴史を学べば、教養も身につく



英語の勉強が続かない。


「英語ができるようになりたい」

とずっと昔から考えていて、ちょくちょくと英語学習を始めては中断し、始めては中断し、というのがもう8年くらい続いている。


8年である。


僕の才能がないだけなのかもしれないが、おそらく英語というのは「ある程度まとまった時間の学習」を「長期間にわたって」継続しなければ身に付けることができない。

これは英語に限らず、語学全般に言えることだろう。


とにかく語学は継続が大切で、せっかく学んでも学習を中断してしまうと徐々に能力が失われていくものだ。

なぜ語学を続けられないのか


ではなぜ学習を継続できないのかというと、差し迫った事情がない限り、語学の勉強は後回しにされてしまうからである。

他に優先順位が高い何かが割り込んでくると、語学の学習が中断することになってしまう。


社会人は基本的に忙しい。

日中の10時間を会社の仕事に費やし、帰宅後は風呂に入ったり食事を摂らなければならない。


仕事中に寝るわけにはいかないから、睡眠時間も削れない。


自分の時間は限られているが、やらなければならないことはたくさんある。


なので、


仕事で英語を使う!

とか、

絶対に外資系に転職するんだ!

とか、

MBA留学を勝ち取ってやる!


みたいな強いモチベーションがないと、ついつい英語学習はサボってしまいがちになってしまう。


「根性がない」と叱咤するのは簡単だけど、根性がある人は仕事の勉強やらジムやら勉強会やら、プライベートの時間を色んな学習に費やすから、逆に語学学習の時間がなくなっている印象がある。


なので、語学学習を続けるために必要なのは、

  • まとまった時間を確保すること
  • 確保した時間に優先的に語学を割り当てること

となる。

とはいえ、意識の高い人は他にも勉強したいことがたくさんあるはずで、


「英語だけに時間を使う」


のはもったいないなぁと考えてしまうのではないだろうか。



英語を身に付けるためには、同じ文章を繰り返し音読するのがとても有効だと言われている。

せっかく繰り返して覚えるなら、英語と一緒に何か身になることを学びたくないだろうか?



そんな人におすすめしたいのが、「ついで学習」である。



ついでに歴史を学ぶ


社会人になって歴史を学んでどうする?

と疑問に思われるかもしれないが、歴史の勉強は面白い。


そして面白いだけではなく、会話や文章の小ネタに役立つことが多いのだ。


僕が毎日聴いているサウザーさんのVoicyでも歴史ネタがたくさん出てくる。

サウザーラジオ 〜青雲の誓い〜


歴史ネタは聴いていて面白いだけではなく、


「歴史を振り返ってこんなことがあった」

「それを現代に当てはめて考えると、こんなことが言える」


というように、歴史を根拠とすると話の説得力が増すのである。


そんな役立ちそうな「歴史学習」でも


「ただ歴史だけを勉強する」


となると、二の足を踏んでしまうかと思う。

みんな、やること多くて忙しいもんね。


だから僕はそういう人にこそ、英語で教養を学ぶ「ついで学習」をおすすめしたい。


最近本屋で見つけて購入したのが


『シンプルな英語で話す日本史』


という本だ。

この本は見開きで英語と日本語訳が掲載されている。

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縄文時代から現代に至るまでの歴史トピックが100個にわたって記述されていて、読むだけで歴史の概要を掴むことができる。

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英語の学習には「音声」が重要だと僕は考えているが、CDもついているので、iPodに入れて繰り返し聴くことも可能だ。

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表題の通りシンプルな英語で書かれているため、暗唱すれば英会話に応用する際にも役に立つように思える。


オンライン英会話を半年以上続けて感じたこと。

それは、大学入試のような難解で退屈な英語を話す必要は全くないということだ。

大事なのはシンプルな英語をいかに素早く正確に発するかで、そのためにはシンプルな英文を大量に脳内にストックする必要がある。


『シンプルな英語で話す日本史』が想像以上に良かったので、

『シンプルな英語で話すアメリカ史』や、『シンプルな英語で話す西洋の天才たち』という本も一緒に購入した。


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英語と一緒に「歴史」や「歴史を作ってきた人物」について学ぶことで、まさに一石二鳥の学習ができる。

英語で教養を学べば会話の引き出しも豊かになる。

効率よく教養を身に付けたいと考えている人にこの本はぴったりではないだろうか。


シンプルな英語で話す日本史(英和対訳 CD-ROM付き)

シンプルな英語で話す日本史(英和対訳 CD-ROM付き)

  • 作者: ジェームス・M・バーダマン,小川貴宏
  • 出版社/メーカー: ジャパンタイムズ
  • 発売日: 2015/03/05
  • メディア: 単行本(ソフトカバー)
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英語でニュースを学ぶ

英語を学ぶには英字新聞を読むのがいい、という話を聞いたことがある。

意識の高い人だったら、既に英字新聞が気になっている人もいるかもしれない。


それで僕は例のごとく、お試し根性で英字新聞を買ってみたこともあるんだけど、そこには2つ問題があった。

ひとつは、日本語訳がないので読んでいて正しいのかよくわからないこと。

もうひとつは、音声がないので発音がわからないことだ。


時間対効果を考えると英字新聞はちょっと効率悪そうだな、と思い、英字新聞は断念した苦い思い出がある。

それでも頭の片隅では、ニュースと一緒に英語を学べたらいいな、と思っていた。


それで、こないだ図書館に行ったときにたまたま見つけたのがコレ。


『CNN ENGLISH』


最新号をアマゾンで買ってしまった。

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『CNN ENGLISH』は最近の話題を「英語学習がしやすい形」で編集してくれていて、もちろん音声つき。

発音の基礎トレーニングやディクテーション用のページもあり、NHK英会話と同じかあるいはそれ以上の効果があると思われる。

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ちなみに『NHKラジオ英会話』は一昔前の英語学習者にとっては避けては通れない本であり、


「毎月やってたら英語ができるようになった」


という人がたくさんいた。


僕も意識が高かったのでNHKラジオ英会話の本を買ってみたのだが、

  • ラジオを聴くのが面倒くさい(ラジオを普段使わない)
  • テキストにCDがついてなかった

などの理由で、途中で使うのを辞めてしまった。

この継続力のなさが現在の体たらくにつながっているのだけれど、それはそれとして、

同じ目的なら『CNN ENGLISH』の方が一冊で音声付きで、話題のニュースでディクレーションや発音の練習もできるので、教材としての効率は高いように思える。

もちろん、最終的には好みの問題になるけど。



英語で童話を学ぶ

童話を学ぶことに何の意味があるのかと思われるかもしれないが、昔から読み継がれている童話はクリエイティビティの塊だと僕は思う。

話の展開や構成には「万人に受け入れられる何らかの要素」が詰まっているはずだし、自分が物語を作るときの元ネタにもなるはずだ。

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余談だが、僕の大好きな漫画『ONE PIECE』には童話を元ネタにしたような島が登場することもある。

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尾田栄一郎さんは宗教にも詳しい

あの偉大な大作にも童話のストーリーが活かされているように見えて、僕も基礎教養として読んでおきたいな、と思った次第だ。

もちろん童話のストーリーを知ったところですぐに仕事に役に立つわけではないけれど、いつか点と点がつながって何かを創作するときに活きてくるのではないかと期待している。

ついでに英語が勉強できたら最高だ。

『やさしい英語で学ぶイソップ物語』では、誰もが知っている童話を英語で学ぶことができる。

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誰もが知ってる「ウサギとカメ」

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英語で勉強できて、もちろん翻訳と音声もついている。

やさしい英語で読むイソップ物語 改訂版―BEST20 (音読CD BOOK 1)

やさしい英語で読むイソップ物語 改訂版―BEST20 (音読CD BOOK 1)

英語でプログラミングを学ぶ


最後に、社会人にとって最高の英語学習法は、英語と一緒にプログラミングや会計、金融などの実学を学ぶことだろう。

僕はウェブアプリを作るという目標があるので、英語でプログラミング本を買っている。

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ただ、一つ気を付けてほしいことがある。

「英語で実学を学ぶ」は一石二鳥の素晴らしいやり方なのだが、英語力が低いと学習が全然進まなくてイライラしてしまうのだ。


しかも、全く知らないことをいきなり英語で学ぶと意味がわからないまま時間ばかり過ぎてしまうこともある。

なので、ゼロから英語で難しいことを勉強するのではなく、最初のステップは母国語で学び、次のステップを英語の専門書で学ぶ、という使い方がいいと思う。

TOEICや単語集の問題点

TOEICのスコアを上げたいならTOEICの公式問題集をやるのが一番いい。

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問題の質もしっかりしているし、努力すればスコアが上がるので、モチベーションを保ちやすい。

僕もそれはよくわかっているんだけど...


問題文が面白くないのだ。

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The convention center is located on Market Street, directly opposite Glenview Shopping Center.
そのコンベンションセンターはMarket通りに位置し、Glenviewショッピングセンターの真向かいにあります。


なんて文章を読んでも、ブログのネタにも話のネタにもなりはしない。

せっかく繰り返し勉強するのに、読んだ内容で英語しか身に付かないのが寂しいのである。


単語集も、効率的に単語を覚えるためには最も有効なのはわかりきっているんだけど、どうしても文章が真面目でつまらない。

そうすると、英語を学ぶのが苦痛になってしまう。


どうせなら自分が興味あることを英語で勉強して、継続のモチベーションにつなげたいと思っている。